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2022-05-25更新

2022-04-20發佈

【英國留學】如何從英國碩士評分制中取得高分?

【英國留學】如何從英國碩士評分制中取得高分?

英國人欣賞的好文章不是艱澀的拉丁文集錦,而是把一個複雜的概念說明到拿回家阿嬤都可以看得懂的境界。

英國碩士的評分制:如何取得高分?

前一篇文章英國碩士的學制&考試方式裡,我們介紹到了英國留學的一年裡零零總總的學習要求。本文打算再用一篇文章的篇幅,分享幾個在英國留學取得高分的訣竅。

首先,想取得高分不外乎就是大量閱讀,評分者可以輕易地從文末的References裡面看出一篇論文參考的資料多寡。接著,最關鍵的一步就是,所有的資料引用必須很嚴謹地使用學校指定的格式標明來源,各個學院都會有不同的引用要求,可能是文內引用(intext)也可能是註腳引用(footnotes),一般以後者居多。最後,程序的要求(procedural)達成後便是實質的要求(substantial),所有的論點(argument)都必須有大量相關的(relevant)學術資料佐證,用來支持你的論點。

另外,英國教授很重視全文的一致性,不論是程序上格式要求或是實質上內容的呈現,前後必須保持一致。達成上述幾點,基本上你就有65分(upper second class)了,這在英國碩士的學制裡算是高分的。

如何大量閱讀?

首先,不論課間論文或是學位論文,都不可以逸脫課程中探討的議題。因此,同學們必須把握好課程大綱上的指定閱讀和延伸閱讀。待完全掌握後,才是圖書館內實體和線上的其他資源,或是相關學者的其他著作。如此一來,初學者就可以避免引用不相關或是學術上不重要的資料。

其二,同學們必須留意所有的閱讀資料之間的互動關係(How do they talk with each other?),是一個學說否定了另一個學說?還是目前學界眾多紛紜對此議題仍不得蓋棺論定?是否有新興的學說正在雛形?一般教授在開閱讀清單時總是會有些學習上的用意,若是同學們能發現文章間這層關係,代表著你對此一議題的脈絡(context)有相當的理解,對於評分者來說也是給分的重要指標。

最後,不可以偷懶使用Wikipedia等不嚴謹的參考資料,或是全靠網絡蒐集資料。教授們一定都看得出來。

正確引用資料來源?

引用參考資料的標明在論文的寫作工作中是最無聊而繁複的苦功。完全正確的註記只是基本功,並不會為你帶來多少加分效果;然而,要是你漏記了某些參考資料出處,可能會為你帶來抄襲嫌疑的困擾,同學們不得不謹慎。

最廣為英美學界所用的引用格式是Harvard Referencing (Footnotes) 。同學們在寫作過程中就必須記錄引用來源,並依照Harvard Referencing Guide上各類型的參考資料(書籍、期刊、文集、政府文件等),找出相應的註腳格式。

許多科系也未必會指定某一特定引用格式。一般只會要求自行選定一種,全文前後一致即可。在此情形,建議同學們使用教授習慣的系統,一般來說就是Harvard Referencing。 對於英國碩士學生而言,Citethemright是個簡潔易懂的網站,可以讓你省下許多編輯的時間。對於進階的學術工作者,則可以考慮使用Zotero.

英文論文重點:consistency

最後來談文章內容的實質面。

英國碩士論文寫作和中文寫作最大的差異在於,英文的閱卷者希望文章是明顯易懂的(easy to follow),有時同一件事情甚至反复描述。來自台灣的同學最常犯的錯誤便是繁文縟節,想要把許多概念塞進一兩個句子裡面。這對於不同文化背景的閱卷者來說閱讀上是非常吃力的,絕大多數情形對英國留學生不見得有利。

英國人欣賞的好文章不是艱澀的拉丁文集錦,而是把一個複雜的概念說明到拿回家阿嬤都可以看得懂的境界。

就此而言,同學們在寫作時必須把握,一個段落只要闡述一個觀念就好。開宗明義就要一句話把這個論述(argument)帶出來,再輔以二至三個有力學說加以論證(supporting arguments)。而段落和段落之間也必須要恰當承接,整篇的立論要一貫。

結論

以上每一個細節都是筆者在英國留學時的親身經歷,從錯誤中累積而來的經驗。當年若是能在出國留學準備階段(可以參考這裡)就從學長姐口中事先得知這些資訊的話,對於學術發展肯定有莫大幫助,希望同學們在出國留學前盡可能把握。有心的同學甚至在台灣時就可以先參與英文期刊的編輯工作,到英國留學後也務必參與學校各種論文寫作的講座,對於取得高分來說,絕對會是收益良多。

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